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软银“加持”,挑战亚马逊,这家仓储机器人公司能否成为业界新巨头?

admin 万和城 2019-12-24 122 0

近年来,仓储机器人在国内外都备受追捧。亚马逊在 2012 年花 7.75 亿美金收购的 Kiva 仓储机器人是这个领域的先驱,迅速引来大量的追随与竞争者。在与 Kiva 竞争的诸多玩家里,2014 年创立于加州圣何塞的 Fetch Robotics 表现格外亮眼。

经过 5 年的成长,Fetch Robotics 目前已和瑞士物流巨头瑞仕格 (Swisslog) 的 Carrypick 机器人、美国老牌格林策巴赫 (Grenzebach) 的智能仓储机器人,德国的库卡 (KUKA) 机器人共列仓储机器人第一梯队。

正因如此,2019 年7月底,Fetch Robotics 顺利拿到了 4600 万美元的 C 轮融资,总融资额达到了 9400 万美元。软银则在 2015 年领投了其 2000 万美金的 A 轮融资。

Fetch Robotics 的仓储机器人到底有何与众不同之处?Fetch Robotics 未来将与国内仓储机器人同台竞技?仓储机器人行业的未来趋势又将如何?

硅谷洞察的记者近日在圣何塞采访了 Fetch Robotics 的 COO 卡尔·舒沃特(Carl showalter),带您一探究竟。

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(Fetch Robotics 的 COO 卡尔·舒沃特)

只需 WiFi,3天让整套机器人上岗

卡尔介绍到,Fetch Robotics 从 2016 年就开始研究云端智能仓储机器人。“我们当时意识到,要让机器人能够自我导航和自动驾驶,能够通过云端来沟通和交流,所有仓储和其他内部物流环境的物料数据收集都应该通过云端进行”。

“如今我们能够在 72 小时里为客户安装好一套自动化仓储机器人,只需要提供 WiFi 即可。机器人在安装后第一天就可以开始工作,所有指令都可以在云端发出。而过去,整个安装过程需要花费 15 周乃至半年的时间”。

而且,一个机器人能够同时做多件不同的事情。“我们的机器人可以在不同的时间做不同的事情,完全可以根据客户的需求来做事,早上完成任务 A,充电一小时,晚上去完成任务 B 。这也跟其他机器人技术大不相同,只需 10 到 15 分钟即可重置我们的机器人。其他机器人可能需要几天甚至几周的时间进行更改,因为他们目前只能做一件事”。

除了依靠云端足够便捷和灵活外,卡尔介绍,Fetch Robotics 的第二个优势是整套出现,保障整个仓储领域的全流程的自动化,而不是仅仅只做货物搬运。

比如,在 Fetch 的仓储机器人“大家庭”里,有一个机械臂的 Fetch 机器人可以利用机器视觉、图像处理和导航等技术,按照订单内容,把商品从货架上拿下来,放入另一款载货搬运机器人上。

载货搬运机器人Freight 500 能够搬运 500 公斤的有效载荷,Freight 1500 用于搬运托盘类的标准货箱,尺寸更大,能够搬运 1500 公斤的有效载荷。机器人的前端和后端都装配了激光雷达传感器,以及前置摄像头。

成套出现的全流程仓储机器人从成立之初就是 Fetch Robotics 的一大特色。2014 年 Fetch Robotics 成立时,很多仓储机器人初创公司都是 Kiva 的追随者,都从智能运货小车做起。但 Fetch Robotics 一开始就想做一整套的仓储机器人。

(装到物品的Freight去结算、打包,新的Freight会跟上Fetch装其他物品)

成立后的第二年,Fetch Robotics 就推出了两款“套装”机器人, “Fetch” 专注于从货架上取出物品,“Freight” 专门负责货物的运输,这个组合在刷新人们对仓储机器人认知的同时,也为 Fetch Robotics 拿到了 2300 万美元的 A 轮融资,由软银领投。

在将一整套机器人搬上“云端”的 2 年多的时间里,卡尔直言,除了基于云端环境的系统研发和配置是一大挑战外,另一个核心的挑战是,如何设计整个机器人的动态工作流程。

“我们必须要设计机器人如何跟人类和其他物体一起安全的工作,这意味着我们的机器人需要具备能够适应各种变化的能力,需要能够处理它们不曾预料的事情,能够自我导航。”

卡尔自豪的表示,“亚马逊的 Kiva 机器人只能跟机器人一起工作,当有大量物体的时候,机器人的效率很好,但不可避免的是,仍然有大量货物的搬运和处理需要靠人工。即便在亚马逊内部,这些机器人的效率都还有很大提升空间。而我们的机器人却能够跟人类一起工作,这意味着它们更加安全和灵敏”,这可以算是Fetch Robotics 的第三个特色,也是最大的“卖点”。


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